Il tabagismo protegge dal Covid? Una ricerca sul campo a Troina studia l’attendibilità della tesi

Formazione e ricerca Studi internazionali parlano di un effetto “protettivo” del tabagismo nei confronti del coronavirus. Il CoEHAR, centro di ricerca per la riduzione del danno da fumo dell'Università degli Studi di Catania, l’americana Duke University e l'Oasi Maria SS. di Troina avviano una indagine siero-epidemiologica per valutare il grado di immunità anti-coronavirus sulla popolazione del paese dell'Ennese, già zona a rischio per l’elevato numero di contagi

Il CoEHAR, Center of Excellence for Harm Reduction dell’Università degli Studi di Catania, centro di ricerca per la riduzione del danno da fumo, l’americana Duke University e l’Istituto di ricovero e cura a carattere scientifico per il ritardo mentale e l’involuzione cerebrale senile Oasi Maria SS. di Troina avviano una indagine siero-epidemiologica per valutare il grado di immunità anti-coronavirus sulla popolazione del Comune di Troina, già zona ad alto rischio per l’elevato numero di casi di contagio. In questi giorni si stanno effettuando nella palestra comunale “Don Pino Puglisi” di Troina i test siero-epidemiologici sui cittadini per valutare l’impatto del fumo sulle infezioni da Covid-19 su una popolazione ad alto rischio. I soggetti sono stati selezionati secondo il piano di campionamento probabilistico multistratificato per genere ed età su tutta la popolazione, da cittadini di 5 anni fino agli over 80. Oltre ai soggetti selezionati, inoltre, si è svolta un’indagine sui dipendenti dell’Oasi che si sono arruolati volontariamente in quanto hanno lavorato a stretto contatto con i pazienti.  

Le indagini sierologiche in corso alla palestra di Troina

Fin dall’inizio della pandemia, l’Italia è stata capofila del dibattito scientifico internazionale. I dati italiani e gli studi effettuati sulle zone ad alto rischio sono stati essenziali per la valutazione dell’impatto e delle misure di contenimento della pandemia. Questo nuovo studio, targato CoEHAR, si inserisce nel filone degli studi sul Covid-19 analizzando per la prima volta, con metodo scientifico rigoroso e con test sierologici recentemente validati, i rapporti esistenti tra fumo di sigaretta, contagio e malattia causata dal virus. L’ipotesi di partenza è stata dettata dalle osservazioni di numerosi studi internazionali che svelano a sorpresa un possibile effetto “protettivo” del tabagismo nei confronti della infezione da coronavirus e di ospedalizzazione da Covid-19. 

«I risultati di numerosi studi effettuati su pazienti ospedalizzati per Covid-19 hanno evidenziato una bassissima percentuale di fumatori – ha spiegato il professore Riccardo Polosa, fondatore del CoEHAR – e questo ci deve far riflettere sui potenziali meccanismi che interagiscono tra fumo di sigaretta e grado di diffusione del coronavirus e livello di gravità per Covid-19. Tuttavia, è necessario analizzare questa correlazione con metodi più affidabili di quelli usati finora». Lo studio prevede un’analisi sierologica per misurare i livelli di anticorpi bloccanti anti-SARS-CoV-2, un sondaggio epidemiologico effettuato tramite questionario elettronico e infine, tra gli aspetti innovativi del progetto, l’analisi di specifici biomarcatori del tabagismo, per la conferma biochimica dello stato di fumatore. L’indagine sta coinvolgendo quasi 2000 residenti nel territorio di Troina ed è svolta con la preziosa collaborazione della Direzione Scientifica dell’IRCCS Oasi, dello stesso Comune e della Protezione Civile. 

I test sierologici in corso in questi giorni a Troina

I risultati della ricerca potranno dare le risposte certe ai quesiti che anche l’Organizzazione mondiale della sanità e le più grandi organizzazioni di sanità pubblica internazionale si stanno ponendo negli ultimi mesi sulla correlazione tra fumo e coronavirus, oltre a fornire ai governi le indicazioni più utili in attesa che sia al più presto disponibile un vaccino per tutti. 

Il progetto inoltre si propone di istituire una BioBanca di campioni di siero, che sarà realizzata e gestita in collaborazione con lo spin off dell’Università di Catania, Eclat srl e che permetterà di convalidare test rapidi e affidabili per la valutazione dei biomarcatori del tabagismo. Lo studio si svolge in collaborazione con alcuni docenti del CoEHAR, tra cui i membri Venera Tomaselli, Margherita Ferrante e Filippo Caraci. 

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